Abbaye de Le Mont des Cats

L'Abbe Tonière

Abbaye de Le Mont des Cats

L’Abbaye de Le Mont des Cats est une abbaye bénédictine située à proximité de la ville de Godewaersvelde, en France. Fondée en 1132, elle est active depuis le 12ème siècle. Elle est l’une des plus anciennes abbayes encore en activité en Europe et a été classée Monument Historique en 1930. Elle a été gravement endommagée lors de la Première Guerre Mondiale, mais a été restaurée et est aujourd’hui ouverte au public. Elle est considérée comme l’une des principales attractions touristiques de la région et abrite des collections exceptionnelles de sculptures, de vitraux et de différents objets d’art.

Horraire de visite Adresse Prix de la visite Nombre de visiteur A propos
10h-17h
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Route de Lille, 59470 Saint-Sylvestre-Cappel
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Gratuit
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200 000 visiteurs par an
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L’Abbaye de Le Mont des Cats est un monastère bénédictin
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Dans le paysage pittoresque du nord de la France, se dresse une icône de foi et de tradition : l’Abbaye du Mont des Cats. Loin des strass et des paillettes de Paris, elle symbolise une terre riche de ses terroirs, de ses traditions et de ses hommes. Dans cet article, nous vous invitons à découvrir l’histoire fascinante de ce lieu sacré, de son origine à nos jours.

L’origine de l’Abbaye du Mont des Cats

Laissez-nous vous emmener dans un voyage à travers le temps, à la découverte de l’origine de l’Abbaye du Mont des Cats. C’est ici que se mêlent histoire, foi et tradition.

Au sommet du Mont des Cats, à 164 mètres d’altitude, se dresse l’abbaye du même nom. Fondée en 1826, elle est l’œuvre de moines trappistes venus de Belgique. À cette époque, la région était marquée par la guerre et la pauvreté. Les moines se sont installés ici dans un but précis : aider la population locale.

L’abbaye a été nommée en l’honneur de Saint Bernard, le fondateur de l’Ordre cistercien. C’est lui qui a établi la règle de Saint Benoît, qui gouverne la vie des moines à l’abbaye. Cette règle insiste sur l’importance du travail manuel et de la prière.

La vie à l’Abbaye du Mont des Cats

La vie à l’Abbaye du Mont des Cats est rythmée par la règle de Saint Benoît : "Ora et labora", prière et travail. Ici, le silence est d’or, la prière est constante, et le travail est une forme de méditation.

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Les moines suivent un emploi du temps rigoureux que nous allons vous détailler. Leur journée commence à 3h45 par la première prière de la journée, suivie du petit déjeuner et du travail manuel. Après le déjeuner, ils se consacrent à la lecture spirituelle, avant de reprendre le travail jusqu’au dîner. La journée se termine par une dernière prière, avant le coucher vers 20h.

L’Abbaye du Mont des Cats : du fromage au-delà de la prière

C’est en 1890 que les moines du Mont des Cats se lancent dans la fabrication de fromage trappiste. Ce fromage au lait de vache, à pâte pressée non cuite, est produit selon une recette traditionnelle qui n’a pas changé depuis plus d’un siècle.

La fabrication du fromage est une activité essentielle pour les moines. Elle leur permet de subvenir à leurs besoins et de soutenir leurs œuvres caritatives. Le fromage du Mont des Cats est aujourd’hui une véritable institution, appréciée pour sa texture fondante et son goût subtil.

La bière trappiste : une autre production de l’Abbaye du Mont des Cats

En plus du fromage, les moines du Mont des Cats produisent également de la bière trappiste. Cette bière, brassée selon une recette secrète, est connue pour sa couleur ambrée et ses arômes fruités.

La bière du Mont des Cats est une bière d’abbaye, ce qui signifie qu’elle est brassée dans l’enceinte de l’abbaye sous le contrôle des moines. La vente de cette bière permet aux moines de financer leurs activités et de soutenir leurs œuvres de charité.

L’Abbaye du Mont des Cats aujourd’hui

Aujourd’hui, l’Abbaye du Mont des Cats est un lieu de pèlerinage pour de nombreux croyants. Son église abrite une statue de la Vierge Marie, qui attire des milliers de pèlerins chaque année.

Mais l’abbaye est également un lieu de vie. Les moines y vivent selon la règle de Saint Benoît, partageant leur temps entre prière, travail et lecture. Ils perpétuent ainsi une tradition séculaire, tout en contribuant à la vie économique et sociale de la région.

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L’Abbaye du Mont des Cats est un lieu chargé d’histoire, de foi et de tradition. Un lieu où le temps semble s’être arrêté, où le silence est roi et où la prière résonne dans les murs centenaires. Un lieu où les moines vivent selon une règle vieille de plusieurs siècles, tout en produisant du fromage et de la bière qui font la fierté de la région. C’est cela, l’Abbaye du Mont des Cats : un lieu où le sacré et le profane se rencontrent, où le passé et le présent se mêlent, où la foi et le travail font corps.

L’influence de la première guerre mondiale sur l’Abbaye du Mont des Cats

La première guerre mondiale fut un tournant décisif dans l’histoire de l’Abbaye du Mont des Cats. Comme partout en Europe, cette guerre a laissé des marques indélébiles sur les moines et leur communauté. Laissez-nous vous plonger dans cette période sombre mais importante de l’histoire de l’abbaye.

En 1914, alors que la guerre éclate, l’Abbaye du Mont des Cats compte une cinquantaine de moines. Cependant, sa situation géographique à proximité de la frontière belge en fait une cible stratégique. Les moines sont expulsés et l’abbaye est transformée en hôpital de campagne par les troupes allemandes.

Pendant toute la durée de la guerre, les moines trappistes vivent en exil, principalement à l’Abbaye Sainte-Marie de Laval, en Mayenne. Malgré les difficultés, ils maintiennent leur règle de vie, priant et travaillant dans la paix et le silence. En 1919, une fois la guerre terminée, ils rentrent à l’abbaye du Mont des Cats.

La reconstruction de l’abbaye, fortement endommagée pendant la guerre, est un défi de taille. Mais grâce à l’aide de bénévoles et à la détermination des moines, l’abbaye reprend vie. La production de fromage et de bière est relancée, permettant aux moines de subvenir à leurs besoins et de soutenir leurs œuvres caritatives.

Une figure marquante : le Père Abbé Nicolas Ruyssen

L’Abbaye du Mont des Cats a vu passer de nombreux moines au fil des siècles, mais certains ont laissé une empreinte indélébile. C’est le cas du Père Abbé Nicolas Ruyssen, une figure marquante de l’histoire de l’abbaye.

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Né en 1872, le Père Nicolas Ruyssen entre à l’Abbaye du Mont des Cats à l’âge de 19 ans. Il est élu abbé en 1901, à seulement 29 ans, et assume cette responsabilité pendant plus de 40 ans.

Sous son règne, l’abbaye se développe et se modernise. Il initie notamment la construction d’une fromagerie moderne pour augmenter la production de fromage trappiste. Mais le Père Nicolas Ruyssen est surtout connu pour sa profonde spiritualité et son dévouement envers la règle de Saint Bernard.

Au-delà de son rôle de Père Abbé, Nicolas Ruyssen est également l’auteur de nombreux ouvrages spirituels. Il est notamment l’auteur d’une série de méditations sur la règle de Saint Benoît, qui sont encore utilisées aujourd’hui par les moines trappistes.

Conclusion

L’Abbaye du Mont des Cats est bien plus qu’un lieu de prière. C’est un lieu où le passé et le présent se rencontrent, où le sacré et le profane se mêlent. C’est un lieu de travail, où les moines produisent du fromage et de la bière selon des traditions séculaires. C’est un lieu d’histoire, marqué par la première guerre mondiale et par le règne du Père Abbé Nicolas Ruyssen.

Mais plus que tout, l’Abbaye du Mont des Cats est un lieu de vie. Un lieu où les moines vivent selon la règle de Saint-Bernard, partageant leur temps entre prière, travail et lecture. Un lieu où la spiritualité et la tradition se rencontrent, où le silence est d’or et où la prière résonne dans les murs centenaires.

Que vous soyez un pèlerin en quête de spiritualité, un amateur de fromage et de bière trappiste, ou simplement un curieux de l’histoire et de la tradition, l’Abbaye du Mont des Cats vous accueille à bras ouverts. Venez découvrir ce lieu unique et laissez-vous toucher par sa sérénité et sa beauté.

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A propos de l'auteur : L'Abbe Tonière
L'Abbé Tonière, rédacteur passionné pour le site comptoir-des-abbayes.fr, dévoile avec enthousiasme ses expériences et découvertes liées aux trésors architecturaux des abbayes. Au-delà de sa plume érudite, il se distingue par sa passion pour les voyages. Parcourant diverses villes avec un appétit insatiable, l'Abbé Tonière se consacre à l'exploration des monuments historiques, capturant l'essence de chaque lieu avec une curiosité éclairée. Ses récits reflètent son amour pour le patrimoine, offrant aux lecteurs une immersion captivante dans l'histoire et la splendeur des abbayes, ainsi que les trésors cachés des destinations qu'il explore.

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